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¿Las estatinas son el mejor remedio?

Tratamientos contra el colesterol alto

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¿Las estatinas son el mejor remedio?
Foto © [Peter Dazeley / Getty Images]

Las estatinas son drogas que bloquean una enzima en el hígado e impiden que éste produzca colesterol. Se recetan como una respuesta para las personas que tienen el colesterol alto, o que tienen riesgo de padecer enfermedades del sistema circulatorio, en particular aterosclerosis.

La aterosclerosis es muy peligrosa. Puede provocar angina de pecho, infartos o derrames cerebrales. Para muchos doctores, estos problemas, que se ubican entre las primeras causas de muerte a nivel mundial, tienen como principal causante al colesterol.

El hígado, a través de la enzima conocida como HMG-CoA reductasa, es responsable de la producción de alrededor del 80 por ciento del colesterol que hay en el cuerpo. Éste se utiliza para la producción de sales biliares, hormonas esteroides, conductos eléctricos del sistema neuronal, paredes celulares en la piel y vitamina D. Contrario a lo que mucha gente piensa, el colesterol no es una sustancia peligrosa, sino un elemento esencial para la vida.

Nuestro organismo tiene la capacidad de reducir su producción natural de colesterol, en caso de que la ingesta de éste sea muy alta. Una dieta promedio contiene medio gramo de colesterol, pero el hígado produce regularmente seis veces esta cantidad.

El problema podría radicar no en la cantidad de colesterol que el cuerpo produce, sino en la calidad del colesterol que ingerimos, y que sustituye al que nuestro cuerpo puede fabricar.

Por lo tanto, la primera clave para mantener los niveles de colesterol adecuados no está en reducir el colesterol que producimos, sino en mejorar las grasas que forman parte de nuestra dieta.


Estatinas, efectos secundarios

El consumo de estatinas permite reducir los niveles de triglicéridos y de colesterol de baja densidad. Los efectos secundarios de las estatinas suelen ser delicados, sobre todo porque son drogas que una vez que se recetan normalmente se consumen de por vida. El deterioro a la calidad de vida que estas drogas pueden ocasionar puede llevar a muchas personas a cuestionarse si vale la pena tomarlas.

Si usted está bajo prescripción médica y consume Lipitor, Lescol, Mevacor, Pravachol, Crestor, Zocor, Livalo u otro medicamento cuyo ingrediente activo sean las estatinas, consulte a su médico sobre tratamientos alternativos y no deje de tomarlas sin vigilancia médica.

  • Algunos síntomas menores del consumo de estatinas son náusea, gases, diarrea o estreñimiento. Normalmente estos síntomas se dan en personas que ya tienen problemas del sistema digestivo y pueden combatir los síntomas si acompañan la pastilla con alimentos sólidos.
  • Otro síntoma provocado por las estatinas son las erupciones cutáneas, en particular para quienes toman estatina junto con niacina. Una aspirina puede reducir este síntoma, pero debido a su efecto en la sangre, debe de consultarse a un médico antes de combinar estos medicamentos.
  • Dolores musculares y debilidad, comúnmente en los hombros, la quijada y las piernas. Estos síntomas se deben a la ruptura de tejidos musculares, y deben ser reportados a un médico porque en casos extremos pueden resultar fatales, sobre todo si van acompañado de oscurecimiento de la orina.
  • Diferentes tipos de neuropatía, que pueden dar lugar a inflamación de los nervios, pérdida de memoria, incapacidad para concentrarse o síntomas que se asemejan al Alzheimer.
  • Hay estudios que indican que una persona que toma estatinas es más probable que sufra diabetes, aunque esto también es posible a que alguien con problemas de triglicéridos altos suele incluir muchos carbohidratos simples en su dieta.
  • Uno de los efectos secundarios de las estatinas más peligroso es la sobreproducción de enzimas en el hígado, que puede conducir a daños permanentes en este órgano. Debido a que muchas veces los problemas del hígado son imperceptibles, una persona bajo tratamiento de estatinas debe realizarse estudios hepáticos con regularidad, al menos el primer año.

No todas las personas sufren los mismos efectos secundarios de las estatinas. Según la investigación médica, los riesgos aumentan si:

  • Se toma más de un medicamento para controlar el colesterol
  • Si se es mujer o mayor de 65 años
  • Entre las personas de constitución pequeña
  • Se padece también algún tipo de diabetes
  • Se sufren enfermedades de los riñones o el hígado

Alternativas a las estatinas

Existen otras drogas que ayudan a combatir los triglicéridos y el llamado “colesterol malo”, que son lipoproteínas de baja densidad. Las más comunes son resinas como colestipol, inhibidores de absorción de colesterol, y la combinación de varios medicamentos.

Alternativamente, un tratamiento para el colesterol alto es la niacina, o vitamina B3, que sin embargo puede ser contraindicada con problemas hepáticos y puede aumentar la glucosa en la sangre.

Una forma sana y segura de reducir el colesterol es el consumo de Omega 3, que aumenta el llamado colesterol bueno y ayuda a eliminar el malo.

Por su parte, una dieta rica en vitamina C ha demostrado contrarrestar los efectos del colesterol alto en el cuerpo, protegiendo la salud del sistema circulatorio.

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